Zesztywniające zapalenie stawów kręgosłupa

Zesztywniające zapalenie stawów kręgosłupa (ZZSK) jest rodzajem postępującego zapalenia stawów, które prowadzi do przewlekłego zapalenia kręgosłupa i stawów krzyżowo-biodrowych. Obejmuje ono przede wszystkim szkielet osiowy, w tym więzadła i stawy. Zapalenie wywoływane przez ZZSK może również wpływać na inne stawy i narządy organizmu, np. oczy, płuca, nerki, barki, generować bóle nóg, bioder, serca czy kostek. Jest to prawdziwa choroba „układowa", czyli powodująca zmiany w całym organizmie.
 
Aby zrozumieć, w jaki sposób ZZSK wpływa na organizm, można przeanalizować sformułowania „zesztywniające" i „zapalenie stawów kręgosłupa". Zasadniczo choroba ta powoduje usztywnienie kręgosłupa w związku z zapaleniem stawów. Może to doprowadzić do zrośnięcia się kręgów. Może również spowodować pogłębienie kyfozy kręgosłupa, w wyniku czego plecy ulegają zaokrągleniu.
 
W zaawansowanych stadiach ZZSK może powodować znaczną niepełnosprawność, uniemożliwiając poruszanie się.