Mechaniczny ból szyi

Przewlekły ból szyi, w przypadku którego ból pozostaje ograniczony głównie do jej obszaru, może być wynikiem choroby zwyrodnieniowej krążka międzykręgowego i zapalenia stawów międzykręgowych kręgosłupa szyjnego. Lekarze czasem nazywają ten rodzaj bólu bólem mechanicznym. Używa się tego pojęcia, ponieważ ból pogarsza się, gdy więcej używamy szyi, i wydaje się pochodzić z części kręgosłupa szyjnego — części mechanicznych umożliwiających nam poruszanie głową dookoła oraz w górę i w dół.
 
Mechaniczny ból szyi nie jest wynikiem ucisku ani podrażnienia nerwów. Ból wydaje się pochodzić z zapalenia stawów międzykręgowych i ze zwyrodniałego krążka międzykręgowego. Krążek międzykręgowy i stawy międzykręgowe stają się coraz bardziej zmienione zapalnie, gdy używamy szyi do poruszania głową; wówczas zaczynają się też kurczyć mięśnie wokół kręgosłupa szyjnego. Skurcz mięśniowy powoduje ostatecznie ból. Skurcz taki jest sposobem organizmu na zatrzymanie ruchów w kręgosłupie szyjnym.